开采小行星 人类在寻找什么?

当地球缓缓地绕着太阳公转时,大约有1.3万颗小行星与我们擦肩而过。这些所谓的近地天体(NEO)不仅引发了天文爱好者的强烈兴趣,还是巨大的资源宝库。由于蕴含着丰富的资源,因此我们有可能通过这些小行星获得大量的补给,未来甚至会在上面建设太空油田。 问题在于,开采小行星究竟是否值得?有人或许会问,筹划如此异想天开的计划是否脱离实际。然而,参与初期小行星开采事业的人却表示,外界对他们的计划存在很多误解。 “当你没有深入了解时,很容易产生疑问。”小行星开采公司Planetary Resources总裁兼首席工程师克里斯·列维奇(Chris Lewicki)说,“多数人都会简单地阅读新闻标题,然后作出各种假设。” “我们只是在重复历史上已经做过的事情,只不过换了个新环境而已。”他补充道。 Image caption太空采矿支持者认为,这项计划最终将改变21世纪(图片来源:Science Photo Library) 自然资源一直以来都在帮助我们开疆拓土。当欧洲人刚刚定居北美时,他们都依靠当地的资源生存,并最终创造了全球最大的经济体。在20世纪,石油帮助我们塑造并重新定义了整个世界。这样的重大变化往往都是由少数人率先推进的。 “勘探者总会先行一步。整个历史都是如此。”查德·安德森(Chad Anderson)说,他在Space Angel Network担任总经理,该公司是一家全球性投资网络,帮助早期投资者接触新兴的民营航天行业。 参与勘探小行星矿产资源的人认为,这项计划有可能塑造并定义整个21世纪。“这些计划可能产生革命性的结果,不仅对太空探索有利,还能给地球上的所有人带来好处。”史蒂夫·艾森哈特(Steve Eisenhart)说,他在Space Foundation担任高级副总裁,那是一家全球性的非营利组织,专门推广与太空相关的各项计划。 勘探太空资源 要了解太空采矿,首先必须明白,这类计划的目的不仅是开采小行星或月亮,然后将上面的资源运回地球。“相反,将这些资源留在太空也有很大的价值,可以利用它们促进我们对太阳系以及太阳系之外的宇宙空间的探索计划。”安德森说。 Image caption将小行星上开采的资源运回地球根本没有意义(图片来源:Science Photo Library) 在未来的太空采矿计划中,最重要的资源或许是水。原因在于:按照现在的标准来看,进入太空相当于跨越整个美国的公路之旅,但却必须携带全部燃料——更糟糕的是,脱离地球初期的300公里路程所消耗的能量,比之后的3亿公里还多。“无论要前往太阳系的任何地方,只要上了地球轨道,路程就走了一半。”列维奇说。 但如果可以直接从太空获得火箭燃料,便可避开这些问题。当水分解成氢和氧两种元素后,便可获得火箭燃料中最常用的成分。对于希望开采太空资源的人来说,最令其兴奋的还是整个太阳系都可以找到水。月球、火星、小行星,无一例外——这还仅仅是我们已知的地方。 Planetary Resources对小行星尤其感兴趣。“我们知道小行星上有水,因为之前已经在撞击地球的陨石上找到了水。”列维奇说,“登陆小行星也不需要耗费太多能量,登陆月球相对容易,这些近地小行星可以充当‘太空加油站’。” 随着人类前往地球轨道之外的宇宙空间展开探索,水将成为维持生命和培育食物的关键,甚至还能用于保护宇航员免受辐射的侵害。然而,向太空运送1吨水的成本高达5,000万美元(3,280万英镑)。 小行星还使我们有可能在太空制作工具。“铁储量很丰富。”列维奇说,镍和钴同样如此。“使用3D打印等技术,便可从小行星获取材料,然后打印出各种东西。这样一来,就再也不用通过火箭运输了。”工具、机械甚至驻地都可以在太空建造,从而进一步降低太空探索的成本。 …

 

欧洲小国卢森堡将制定“小行星采矿法”

据国外媒体报道,欧洲最小的国家之一——卢森堡大公国,本周五将目光投向了宇宙,宣布它将制定一个法律来促进小行星采矿。从小行星上提取贵金属、稀有矿物等有价值的商品是科幻小说的主要内容,但卢森堡表示急需通过激励来将这个梦想变成现实。国家经济部在一份声明中表示,在空间法专家的帮助下,将制定“综合立法”。预期于2017生效,认为这为刺激近地天体(NEOs)资源开发投资提供了法律框架。 卢森堡政府部门表示,它将按照国际法,保证经营者在外层空间的资源权利。空间资源专用许可证将在新法律下发布,根据外空条约,卢森堡将确保政府对经营者活动的监督及对他们权利和义务的规范。卢森堡已经拥有一个成功的卫星服务业以及利润丰厚的银行业。相比于2015年美国通过的法案,拟议的法律旨在提供一个更专业的商业环境。与美国不同,卢森堡关于小行星采矿的法律,不仅针对本国公司,也针对建立在该公国的国外公司。 Xavier Bettel首相表示,法律只停留在国家层面上,但卢森堡同时打算推动国际法律法规框架。政府宣布了2亿欧元(约合2亿2600万美元)的资金激励来鼓励小行星采矿的研究和发展。政府部门表示,两家美国公司已经在卢森堡建立了“法律实体”。两公司都属于深空行业,是基于未来小行星采矿航天器的工作理念,此外,由谷歌(微博)先锋Larry Page共同资助的一个新兴公司——行星资源,热衷于开发探测卫星。(罗辑/编译)http://tech.qq.com/a/20160605/007599.htm  

 

小行星采矿公司行星资源扼杀“太空自拍”项目

小行星采矿公司行星资源(Planetary Resources)此前曾在Kickstarter为其Arkyd太空望远镜发起众筹,支持者只需付出25美元就可以把自己的照片显示在望远镜外部设备上,此时望远镜上的相机还能以望远镜和地球为背景,为用户拍摄一张颇为特殊的”太空自拍”照。本周早些时候,该公司宣布将取消这个项目,并向Kickstarter上超过17600名支持者退还全部1500万美元的筹资。 行星资源公司总裁兼首席执行官Chris Lewicki表示:“2013年6月众筹结束后,我们有信心世界各地支持者的巨大热情能帮助我们获得Kickstarter平台以外的更多外部投资。然而我们非常不幸地发现,Arkyd项目并没有像我们预期中那样得到更多企业及教育部门的后续资金支持。” Lewicki表示,该项目团队已经完成了几个项目的次要目标,包括在2015年成功发射Arkyd-3卫星,并计划在2016年夏天再次发射两颗更先进的 Arkyd-6卫星。 在宣布取消“太空自拍”项目的当天,该公司也表示将推出投资金额达2.11亿的Ceres项目。在这个项目中,该公司将发射配备传感器的10颗Arkyd卫星,用来分析地球表面资源的组成部分,为自然资源提供更详细的信息。 行星资源公司也表示, Ceres项目中将监控水质、观察野火及识别地球上的新能源或矿物等。 http://digi.163.com/16/0530/14/BOAP53H600162OUT.html  

 

卢森堡欲去小行星采矿 市场回报或达数万亿

卢森堡欲去小行星采矿  市场回报或达数万亿   据新华社电 欧洲“袖珍王国”卢森堡3日启动一项雄心勃勃的官方计划,有意携手两家美国企业一道前往近地小行星采矿。 市场回报或达数万亿 卢森堡的太空工业历史悠久,卫星通讯业是其经济三大支柱产业之一。在全球最大卫星运营商欧洲卫星公司的组建过程中,卢森堡曾发挥举足轻重的作用。 去年6月卸任的欧洲航天局总干事让-雅克·多尔丹告诉英国《金融时报》记者,在地球表面矿产资源因过度开采而日渐枯竭的背景下,近地小行星与地球之间的距离较月球远、比火星近,加之矿产资源丰富,逐鹿太空“矿场”的设想现实可行。 按照设想,卢森堡政府可能会与小行星资源开发的先行者美国“深空工业”公司和“行星资源”公司展开合作并提供资金支持。 多尔丹告诉记者,“太空采矿业”前期投入或许高达数百亿美元,但最终的市场回报可能价值数万亿美元,投入产出比相当“划算”。 太空采矿分四步走 目前已知的近地小行星约有9000颗,其中不少富含黄金、铂金等矿物,但水、硅、镍和铁依然是“太空经济”的开发重点。水经过分解形成氢和氧,填充飞行器后成为动力燃料,清洁而经济;硅可用于发展太阳能系统;无处不在的镍和铁则是太空制造业的潜在资源。 根据深空工业拟定的太空采矿“四步走”方案,科学家们首先会发射体型相对较小的卫星接近小行星,利用摄像头和成像系统来判定它们的物质构成和矿产资源潜力;随后,更大型的无人驾驶飞船会登陆小行星收集矿物,将其带回近地轨道;第三步,飞船上的相关设备将“就地”对这些原材料进行加工,继而为最后一步的太空制造业奠定基础。 ■ 链接 太空采矿存法律障碍 “太空企业家们”对在地球以外“淘金”充满信心,但外界对他们的雄心和愿景也有质疑。 抛却技术和资金问题,法律成为最大的一个障碍。联合国1967年颁布的《外层空间条约》明确规定,地球上任何国家对天体不拥有主权。但一直以来,美国政府坚持认为,这项规定不适用于私人企业。 美国政府去年通过一项法案,认定美国企业对其从小行星获得的资源享有财产权。一些法律专家认为,美方的这一做法显然有违联合国的《外层空间条约》。 不过,欧洲航天局前总干事多尔丹还是显得颇为乐观。他认为,法律议题需要解决,但不会成为小行星资源开发的根本性障碍,“我相信我们能找到办法,就像我们在深海资源开发中所做的那样”。 闫洁(新华社专稿)http://finance.591hx.com/article/2016-03-10/0000555713s.shtml